Le français à luniversité

Histoire du français en Afrique. Une langue en copropriété ?

Jean-Michel Nzikou

Référence de l'oeuvre:

Calvet, Louis-Jean, (2010), Histoire du français en Afrique. Une langue en copropriété ?, OIF / Éditions Écritures, Paris, 209 pages.

Texte intégral

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1Histoire du français en Afrique, de Louis-Jean Calvet, est, comme dirait Michel Eyquem de Montaigne, un « livre de bonne foi ». Il faut avoir en mémoire le parcours et l’œuvre de ce sociolinguiste chevronné, rigoureux et sans complaisance pour en apprécier l’intérêt. Dès sa première publication, Linguistique et colonialisme, cet auteur a suscité l’événement en rompant avec une linguistique qui était au service de la justification de l’entreprise coloniale. Cette linguistique a longtemps eu pour corollaire la négation de la langue de l’Autre, constituant ainsi le fondement idéologique de la « supériorité » de l’Occident chrétien sur les peuples dits « exotiques », auxquels on allait apporter la civilisation. Au-delà de l’impérialisme linguistique dont Calvet dénonce vigoureusement les méfaits, la question de l’altérité est présente dans tous ses écrits. Ce qui fait éminemment sens dans Histoire du français en Afrique, qui paraît 36 ans après le premier ouvrage de l’écrivain, c’est la volonté de rassembler une mémoire éparse, celle de la pénétration d’une langue, le français. Calvet démonte ici les mécanismes par lesquels la colonisation, par le truchement de la langue de Molière, s’est implantée durablement en Afrique. Il donne aussi à comprendre comment cette langue a totalement remodelé le paysage linguistique des pays où il est en usage. En définitive, c’est bien du destin d’une langue en partage, devenue une « copropriété » employée par les Africains au gré de leurs besoins pour traduire leur vision du monde, qu’il est question dans cet ouvrage. Toutefois, on peut déplorer que certaines études, par exemple celles de Jacky Maniacky(1998) et de Jean-Michel Nzikou (2005), n’aient pas été citées.

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Pour citer

Jean-Michel Nzikou, Histoire du français en Afrique. Une langue en copropriété ?
Le français à l'université , 16-02 | 2011
Mise en ligne le: 31 janvier 2012, consulté le: 18 janvier 2019

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Auteur

Jean-Michel Nzikou

Université de Franche-Comté (France)

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